post

Zo záchrany takmer až do Európy. Historická sezóna očami hlavného trénera Ľuboša Benkovského

V podaní najmenšieho klubu na fortunaligovej mape to bol nezvyčajný rok. Po dlhom čase si zaistil ligovú účasť predčasne, nie v posledných kolách. Ba čo viac, prebojoval sa do štvrťfinále domáceho pohára a skončil celkovo na piatej priečke. ViOn nikdy vyššie nebol. Historicky premiérovo si vybojoval miestenku medzi šiestimi najlepšími a do posledného duelu bojoval o UEFA Konferenčnú ligu. Sen im zhatili futbalisti MŠK Žilina. Mimoriadne úspešný ročník sme hodnotili s hlavným trénerom ĽUBOŠOM BENKOVSKÝM, ktorý pri Žitave pokračuje i v novej sezóne.

Finálová prehra bude Zlatomoravčanov ešte chvíľu škrieť. Nikdy predtým sa nestalo, aby pod Dubňom vyhrávali o dva góly. Mužstvo trénera Benkovského plnilo pokyny na sto percent. Svojho súpera k ničomu nepúšťalo. Dej zmenil systém VAR a dva nariadené pokutové kopy v závere prvého dejstva. „Musíme sa posunúť ďalej. Momentálne s tým už nič nespravíme. Každopádne, túžba po víťazstve a zvládnutí tohto zápasu bola obrovská, až enormná. Verím, že sa od tohto budeme môcť odraziť v ďalšom ročníku,“ zdôraznil hlavný lodivod vionistov Ľuboš Benkovský.

Pre jeho zverencov to bolo celkovo tridsiate ôsme súťažné vystúpenie v sezóne 2020/2021. „Z hľadiska výkonu, ktorý podali vo finálovom dueli, im patrí rešpekt. Sezóna bola dlhá, náročná. Prišlo veľa zranení, problémov. V záverečnom súboji vyžmýkali zo seba úplné maximum,“ vzdal hold svojim bojovníkom tréner Benkovský.

Do Fortuna ligy vstúpil z druholigového Trebišova ako najmladší tréner. Veľa ľudí tento krok spochybňovalo. Prvotný rešpekt odhodil už v treťom kole, keď ViOn zdolal na svojom trávniku obhajcu majstrovskej trofeje ŠK Slovan Bratislava. Celkovo odtrénoval 38 zápasov, v ktorých nazbieral pätnásť výhier, šestnásť prehier a sedem remíz. „Stále mám obrovskú motiváciu. Preto trénujem, neustále sa chcem posúvať. Je pravda, že množstvo ľudí pochybovalo či znehodnocovalo tento krok. Som veľmi rád, že po určitom čase sa už vôbec nespomína môj vek alebo niečo podobné. Každý sa zameriava na konkrétnu prácu, ktorú sme spoločne odviedli,“ prízvukuje rodák z Trnavy.

Vnímali ste alebo prikladali nejakú váhu všetkým týmto rečiam?
„Pozornosť som venoval najmä tomu, že sa chceme posúvať. Dosahovať výsledky, aby naša výkonnosť iba rástla. To bola priorita môjho vnímania. Samozrejme, popritom som sa snažil vnímať všetko okolo. Nevnímal som to ako nejaké spomaľovanie. Je to súčasť mojej práce.“

Vašej práci dodávajú lesk aj dva zaujímavé výsledky. V ankete Futbalista roka ste skončili na ôsmom mieste. Spomedzi trénerov Fortuna ligy vás v rámci Jedenástky roka predbehli iba prvý Pavol Staňo a druhý Michal Gašparík. Na prvý rok je to veľmi slušné?
„Áno, je. Takáto pozitívna spätná väzba je znak toho, že to, čo robíme, dáva zmysel. Je predo mnou chcenie pokúsiť sa, resp. potvrdiť postavenie a dokonca ho zlepšovať.“

Už ste si stihli uvedomiť, čo všetko ste s mužstvom dosiahli za uplynulý rok?
„(Úsmev). Sú to tie príjemnejšie momenty trénerskej kariéry alebo takého ponímania klubu a nás všetkých. Výsledok na základe odvedenej roboty musí byť braný za veľkú vec. V histórii nášho klubu to nie je samozrejmosť. O to viac ako to dopadlo, ako sme fungovali a ako sme všetko zvládli to vnímame vážnejšie.“

K povestnej „čerešničke na torte“ chýbalo naozaj málo. Predsa len, ukázala sa celoročná práca?
„Ako som spomínal už na pozápasovej tlačovej konferencii, podávali sme konzistentné výkony, až na určitú časť – jarnú – kde nie všetky naše výkony boli stopercentné. Energiu a motiváciu sme ale orientovali na play-off. Verili sme, že bude. Tie kroky tak z našej strany boli racionálne. V niektorých zápasoch sme si postrážili výkonnosť a následne ju využili v záverečných dvoch stretnutiach.“

História si pamätá iba víťazov. Tým je Žilina. Napriek tomu, fanúšikovia si určite budú pamätať uplynulý ročník z pohľadu ViOn-u. Súhlasíte?
„Súhlasím. Sezóna bude určite pamätná pre všetkých, ktorí sledujú dianie v našej lige.“

Historická účasť v prvej šestke. Konečné piate miesto. Štvrťfinále pohára. Boj o Európu do posledného kola. Prevláda spokojnosť?
„Áno. Vnútorne cítime, že sme urobili všetko pre to, aby sme boli čo najúspešnejší. Sezóna priniesla veľa situácií, výsledkov. Cesta v Slovnaft Cup-e bola taktiež dlhá. Európa nám unikla v posledných deviatich minútach nadstavenia. Boli sme veľmi blízko. Spokojnosť je, no ako vždy, určitý pocit, že to mohlo byť lepšie, pretrváva.“

Čo všetko sa skrýva za týmto výsledkom v najmenšom klube na fortunaligovej mape?
„Nastavenie celého klubu. Dôvera ľudí medzi sebou. Kvantum odvedenej práce. Kvantum analýz. Kvantum nastavení ideálnej cesty pre jednotlivých hráčov. Celkový systém.“

Počiatočný rozbeh bol pomalší. Káder ste uzavreli tesne pred koncom prestupového obdobia. Nakoniec z toho bolo domáce víťazstvo so Slovanom Bratislava v treťom kole. Večer, ktorý ukázal, že mužstvo môže dosiahnuť niečo veľké?
„Bol to jeden z prvých momentov, kedy sme dali najavo, že serióznou robotou chceme niečo dosiahnuť či dokázať. Som rád, že ten impulz prišiel už v treťom zápase.“

Jeseň bola takým futbalovým pohladením. Tím dokázal zdolať vysoko doma Žilinu, Trenčín. Uspel v MOL aréne s Dunajskou Stredou. Vyrovnaná partia s belasými na Tehelnom poli. Od čoho sa to odvíjalo?
„Odvíjalo sa to od toho, že hráči uverili všetkému, čo sme robili a ako sme robili. Hlavne sme mali medzi sebou dôveru – hráči ku mne a ja k ním. Spoločnými silami, zladením, fungovaním sme dosiahli takmer všetko.“

Na pozadí všetkého sa rozstrieľali Balaj s Hrnčárom. Sekundovali im Kovaľ s Kyziridisom. Góly strieľal Ďubek. Dal sa dokopy silný kolektív, z ktorého ťažili kvalitní jednotlivci?
„Futbal je o tom, že ho hrá na ihrisku jedenásť hráčov. Teda desať a jeden brankár. Každý hráč má individuálne schopnosti, ktoré musíme vždy využiť na sto percent. Verím, že sa nám to podarilo a dostali sme z našich futbalistov maximálne množstvo výkonu.“

Vieme, že Balaj odchádza do poľskej Cracovie. Hrnčár sa dohodol s materským Slovanom. Na jednej strane vás teší, že vaši hráči dosiahli výborné zmluvy?
„Určite. Toto je cieľ nášho rodinného klubu, do ktorého prichádzajú starší hráči dohrať čo najserióznejšie svoju kariéru. Druhou cestou sú mladí futbalisti, ktorí dostanú šancu. Venujeme sa im s cieľom, aby sa posunuli ďalej. Minimálne pri dvoch menovaných sa to podarilo. Idú sa rozvíjať do väčších klubov.“

Na druhej strane, bude túto dvojicu náročné nahradiť?
„Bude. Pre ViOn Zlaté Moravce ide o veľmi kvalitných hráčov. Musíme urobiť všetko pre to, aby sme sa pokúsili vyskautovať, zanalyzovať a pripraviť adekvátne náhrady. Už teraz vieme, že to nebude jednoduché.“

Kedy ste prvýkrát začali reálne uvažovať o možnosti hrať prvú šestku?
„Našim prvotným cieľom bola záchrana. Postupne sme naberali sebadôveru. Všetci sme zistili, že náš potenciál je úplne niekde inde. Priebeh jesennej časti ukázal, že sme reálne dobré mužstvo, ktoré to môže dokázať.“

Pomohli vám k tomu dôležité domáce víťazstvá, kde bol ViOn naozaj silný a trápil každého?
„Jednoznačne. Domáce ihrisko nám pomohlo. Hrá sa nám na ňom veľmi dobre. Vo ViOn aréne hráme asi najlepší futbal, ktorý priniesol rozhodujúce body a následný postup do hornej šestky.“

Doma naozaj platilo môj dom, môj hrad – 16 zápasov, 8 výhier, 4 remízy, 4 prehry Skóre 27:18. Z vonkajších duelov nie je bilancia pozitívna – tri víťazstvá, tri remízy, desať prehier a skóre 15:33. Čím to je?
„Ťažko povedať. Veľakrát sme vonku nastúpili s prílišným rešpektom voči súperovi. Nehrali sme uvoľnene a nedokázali fungovať tak, ako doma. Je viac faktorov, ktoré na to vplývali. Vnímame to ako výkričník či zdvihnutý prst, aby sme sa tomu venovali a viac sa odhodlali aj vonku.“

V zime si na vás poriadne zgustla korona. Prakticky ste nemali zimnú prípravu. S odstupom času to bol jeden z kľúčových faktorov prípadnej lepšej jari?
„Nehľadali sme výhovorky a ani ich hľadať nechceme. Nevieme presne povedať, do akej miery to hráčov ovplyvnilo. Vieme vyhodnotiť akurát fakt, že zimná príprava nebola, resp. bola, ale vo veľmi obmedzenom režime. Napriek tomu sme urobili spoločné kroky k tomu, aby sme dokázali rozhodnúť zápasy a vybojovať si účasť v prvej šestke. To nám vyšlo.“

Štart do jarnej časti nebol ideálny. Dve štvorgólové prehry s Trnavou a Žilinou. Tie môžeme označiť za dôsledok pandémie?
„Môžeme sa baviť, že v úvode ovplyvnila náš herný výkon a narušila cestu, ktorú sme si predtým pripravili. Ako som povedal, síce sme prehrali dva zápasy, ale stále sme verili, že to môžeme dokázať a že to dokážeme.“

Mužstvo zaplo v správny čas. Nasledujúce tri zápasy zvládlo a tešili ste sa z historicky premiérovej účasti v prvej šestke. Istota prišla na ihrisku regionálneho derby súpera v Nitre. Bola o to krajšia?
„Bola. Sme rivali. Vyhrať derby a ešte v takomto dôležitom súboji v Nitre bolo veľmi dôležité. Ukázali sme a potvrdili našu silu. Veľakrát sa stalo, že nás podceňovali, neverili nám. Podobne ako po prehrách so Žilinou a Trnavou. Hráči a tiež my tréneri sme sa vo vnútri zomkli. Povedali sme si čo chceme a na čo máme. Jednoducho, čo môžeme dokázať. Bolo vidieť, že v troch dueloch sme išli za našim cieľom. Dosiahli sme výsledky, body a dostali sa tam, kde sme chceli byť.“

Prvá šestka preverila dostatočne mužstvo. Ako hodnotíte vystúpenia v nej?
„Vzhľadom k tomuto časovému obdobiu nám začali pribúdať zranenia i problémy. Ťažšie sme ich riešili. Ťažšie sa nám dávala dokopy zostava. Vypadli hráči, uzdravili sa, vypadli ďalší. Chvíľu trvalo, kým sme sa dali do akejsi pohody. Dosť zápasov sme prehrali. Neboli z našej strany dobré. Pracovali sme a sústredili sa na záverečnú časť. Motiváciou bolo play-off. Prišlo a opäť sme ukázali silnú tvár, ktorou sme sa prezentovali. Uspeli sme v semifinále. Vo finále remizovali a inkasovali gól v predĺžení.“

Podarilo sa vám zdolať doma Trenčín, Žilinu a remizovať s Trnavou. Vonku ste si body nepripísali. Nemrzí vás to?
„Všetci chceme dosahovať výsledky a vyhrávať, získavať čo najviac bodov. Body sa získavali veľmi ťažko. Hrali sme proti náročným súperom. Nie vždy sme podali optimálny výkon. Nie vždy sme boli s tým, že sme nedosiahli bodový zisk, stotožnení. Cítime, že to mohlo a malo byť lepšie.“

Nielen vy, ale prakticky všetci od prvého po posledného muža, ktorý bojoval za ViOn, vyzdvihoval kolektív a najmä tvrdú a pokornú prácu. Je to jeden z potrebných kľúčov k úspechu?
„Áno. Je to cesta, ktorou sa chce ViOn prezentovať. Rozprávame sa o systémovej práci. O tom, že hráči verili našej ceste a plnili úlohy, ktoré mali. Dá sa to označiť za tvrdú prácu, ktorá je kľúčový faktor k dosahovaniu pozitívnych výsledkov.“

Už sa tešíte na zaslúžený odpočinok?
„Nastal čas krátkeho odpočinku, ktorý nie je úplne čistým voľnom. Práca pokračuje ďalej. Začne sa prestupové obdobie, počas ktorého sa najviac riešia hráči – skautujú a analyzujú. Komunikujeme s nimi. Ide o nikdy nekončiaci kolobeh, aj keď toho voľna je o niečo viac než počas sezóny.“

Čo si želáte do novej sezóny?
„Želám si, aby sme vytvorili opäť silný, konkurencieschopný tím, ktorý bude mať vlastnú tvár, a ktorý sa bude prezentovať našim typickým spôsobom futbalu.“